The King of New York — 懷念 Biggie Smalls 《Notorious (2009)》


 


時光回到1997年的拉斯維加斯一個凌晨時份,街道在派對過後依然人聲鼎沸,一架雪佛蘭 Suburban 在熙熙攘攘的街道穿梭。當它停泊在紅綠燈前,另外一架雪佛蘭 Impala 駕於身旁,拉開車窗,突然伸出一支藍鋼手槍向其連環掃射,一位說唱歌手身中四槍,自此一個可以說是史上最具傳奇性的美國東岸說唱歌手便撒手人寰。子彈賜給了他自由,失去驅殼後多年來卻依然活在每個 Hip-hop 樂迷的心中。他就是 The Notorious B.I.G. ( Biggie Smalls,死後一直繼續被尊稱作 The King of New York 至今)。為了紀念他對 Hip-hop 無遠弗屆的成就及影響,近年不少紀錄片均解構 The Notorious B.I.G. 的音樂生涯與私人生活,像近期 Netflix 上映的《Biggie:I Got a Story to Tell》。這次卻想向各位分享2009年由 George Tillman Jr. 執導的傳記片《Notorious》,記錄這位說唱家短暫卻富傳奇色彩的一生。


 


天資聰敏的少年與 Hip-hop 結緣


影片一開始以倒敘形式從 Biggie 的死亡回顧他的一生。 The Notorious B.I.G. 原名為 Christopher Wallace ,於1972年5月21日出生在紐約布魯克林的 Bed-Stuy 區,並由母親獨力撫養。電影交代了 Biggie Smalls 天資聰敏並在學校經常考取好成績,但他明白到學校未能滿足他對街頭生活的好奇心,並於17歲之齡掇學,與朋友 Lil’ Cease (後來成為東岸說唱組合 Junior M.A.F.I.A. 成員之一)及 D-Roc 投身販毒。後來由於他當時的女友 Jan Jackson 懷孕, Biggie 只有更埋首於毒品槍支的世界。同時, Biggie 將聰敏的頭腦及豐富的敘事能力應用於 Freestyle 及 Rap Battle 身上,於布魯克林區的街頭闖出名堂,從此便與 Hip-hop 結下不解之緣。


 


The King of New York 的降臨


後來 Biggie Smalls 因為毒品被困於牢,他一直反思街頭生活為他及家人帶來甚麼,並透過說唱音樂將其記錄下來。電影交代 Puff Daddy 成為 Biggie 第一個伯樂 (其實 Biggie 早已引起 DJ Mister Cee 的注意, DJ Mister Cee 曾於80年代跟另一位著名 rapper Big Daddy Kane 合作而成名)。剛被 Uptown records 裁掉的 Puff Daddy 努力游說 Biggie 加盟他們新成立的廠牌 Bad Boy Records ,後來都是 the rest is history 了。震驚 Hip-hop 界的說唱專輯《 Ready to Die 》橫空面世且實現四白金銷量成績, Biggie 也橫掃各個音樂頒獎典禮,歌曲如「Juicy」、「Party & bullsh*t」成街知巷聞。 Hip-hop 雜誌《Source》封面印上 Biggie 聳立於紐約各高樓大廈中間,標題寫上「 The King of New York takes over 」,氣勢磅礡。 Biggie 也於洛杉磯認識了另一位天皇級說唱歌手 2pac ,兩位說唱巨星一見如故,惺惺相惜,連 Biggie 第一隻勞力士也是 2pac 贈送的。然而,這一切卻埋下日後 East West Coast Rivalry 的伏線。


 


七零八落、交代敷衍的東西岸對峙


電影沒有詳盡交代 East West Coast Rivalry ,只以 2pac 於紐約 Quad 錄音室樓下被身中五槍而展開這場 Hip-hop 史上最著名而且結局最慘烈的東西岸撕殺。他當時發表了Diss歌曲《Hit em’ up》炮轟整個東岸說唱圈子,聲稱與 Biggie 妻子 Faith Evans 有染,譏諷 Biggie 模彷他的形象及強調以 Biggie 、Puff Daddy 為首等人製造了企圖槍殺的事件。影片從 Biggie 角度出發,在 2pac 連番攻擊下認為深信沉默便可以讓事件平息,與 2pac 和好如初。但事實上, East West Coast Rivalry 遠比此等複雜。譬如早於1991年來自紐約的 Rapper Tim Dog 已經 release「F**k Compton」挑起東西岸對峙、 Death Row Records 的老闆 Suge Knight 眼見本來西岸 G-Funk 樂風盛行的說唱界被東岸開始抗衡而鼓吹事端、媒體的渲染如 VIBE 雜誌與 Biggie 及 Puff 的訪問也令 2pac 更為動怒等等,都是東西岸說唱對抗的關鍵。當然,一部兩小時零九分鐘的傳記片很難將所有記錄下來,亦沒可能把人物描寫得很客觀。事件也隨著兩位說唱巨星分別於1996年及1997年被槍殺而作結。


 


影響 Biggie Smalls 的女人及 Lil Kim 的反擊


這部電影同樣交代了影響 Biggie 一生的四個女人:他的母親,從小獨力撫養他至成人、初戀情人 Jan Jackson 並為他誕下第一個兒子、 Lil Kim , Biggie 情人及公司屬下女說唱家、 Faith Evans , Biggie 妻子並且是90年代著名藍調歌手。影片只是很概括的從她們與 Biggie 的故事帶出家庭倫理的訊息,沒甚麼特別。反之, Lil Kim 對此電影的批評卻成為了當時其中一個話題。 Lil Kim 不滿電影將她塑造成為一個潑辣、蠻不講理的角色,也認為 Biggie 與她的感情遠超於電影所表達般片面,並將矛頭指面 Biggie 的母親及 Faith Evans ,當時亦成為一段小插曲。 Lil Kim 及 Faith Evans 一直以來的 Beef 隨著 2016年 Bad Boy Family Reunion Tour 一起表演而作結。


 


若果本身對 Hip-hop 音樂熟悉的歌迷而言,整部電影其實無甚驚喜,比起 2003年 Tupac 傳記片《Tupac: Resurrection》來得遜色 (2017年推出電影 《All Eyez on Me》 再一次紀念這位說唱傳奇)。黑人街頭底層的艱苦生活、東西岸說唱對峙經過以及 Biggie Smalls 音樂上的成就可以紀錄得更為細緻。然而,對於剛接觸 Hip-hop 音樂的觀眾也許會因為這部電影對說唱更有興趣。回到初衷,這部電影的目的都是希望能夠將 Biggie Smalls 傳奇的生涯作一個記錄與紀念。謝謝你,Notorious B.I.G.!






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