《Donda》試聽會後,《Watch the Throne II》還會離我們遠嗎?


7月22日,Kanye West 在 Atlanta 的 Mercedes-Benz Stadium 上舉辦《Donda》專輯的試聽會。Kanye West 那天穿起還未發佈的紅色 Yeezy Gap Round Jacket,造型彷如穿起叛逆披風的阿基拉,還未奏起音樂已讓觀眾感覺 Kanye West 從上一張充滿救贖感的福音專輯《Jesus Is King》再次走回桀驁不馴的輕狂作風,也讓人想起當年由 Hype Williams 為 Kanye West 全力打造、充滿反烏托邦感覺的《Stronger》阿基拉式 MV 佈局。Kanye West 於發佈會上沒有說出任何話,甚至連麥克風都沒有帶上。然而肯爺永遠是最大的話題製造者,在這場發佈會之中的最大亮點,落在壓軸的歌曲出現 Jay-Z 的一段 verse。


“This might be the return of the throne


Throne Hova and Yeezus


Like Moses and Jesus


You’re not in control of my thesis”


- Jay-Z (Unreleased Track)


這四句歌詞放出後立即在網絡引起熱議,甚至有網民認為這將會是今年度最具影響力的一段歌詞,再次能夠讓 Kanye 締造歷史,因為終於讓人看到 Jay-Z 與 Kanye West 兩位師徒經典大作《Watch the Throne》推出續集的可能!《Watch the Throne》的經典不只在於音樂上,而是充滿時尚藝術以及 Jay-Z 與 Kanye 兩位師徒微妙關係的各種故事,造就這部十年難得一遇的說唱鉅著。


Jay-Z 在2011年推出《Watch the Throne》後,曾接受 WEDR 電台採訪並解釋這個專輯名字背後的含義:「《Watch the Throne》的意義就是保護著音樂與文化,像保護著王座一樣。流行音樂一直不斷在轉變,嘻哈已逐漸取代搖滾成為代表年青人文化的音樂,然而嘻哈同樣可以被其他形式的音樂取代,就像電子舞曲現在已統領著音樂排行榜,獨立音樂亦主導著不同大小的音樂節。我希望透過《Watch the Throne》捍衛嘻哈音樂。」


  


為了這個崇高志向,Jay-Z 與 Kanye West 不惜動用大量昂貴的樣本、奢華的錄音地點造就這張驚世專輯。首先讓我們看看《Watch The Throne》的製作地點:夏威夷檀香山的 Avex Recording Studio (Kanye曾於這裡錄製《Graduation》、《808s & Heartbreak》、《My Beautiful Dark Twisted Fantasy》)、位於澳洲悉尼的 Barford 奢華莊園、Lady Gaga 與 Frank Ocean 都是常客並由 Jimi Hendrix 開創的紐約 Electric Lady Studios、巴黎的五星級莫里斯酒店、Amy Whitehouse 與 Björk 時常前往的英國Real World Studios.. 試想像這些地方若製作出不怎麼樣的音樂確實太浪費了,但當然 Jay-Z 與 Kanye West 兩位嘻哈天皇不會讓我們失望。



《Watch the Throne》開場曲目《No Church In The Wild》找來當時仍是初生之犢的天才音樂人Frank Ocean合作,並以意大利前衛樂隊 Orchestra Njervudarov 1977年的《Tristessa》騷靈爵士作結 (專輯單曲《New Day》都以這首歌作樣本)。Frank Ocean在《No Church In The Wild》的警世歌詞將《Watch the Throne》變作一首充滿顛覆性的詩詞,同時讓Frank Ocean當年推出首張Mixtape《Nostalgia, Ultra》後再次走進主流視野。


“Human beings in a mob


What's a mob to a king?


What's a king to a God?


What's a God to a non-believer who don't believe in anything?


Will he make it out alive? Alright, alright, no church in the wild”


- Frank Ocean《No Church In The Wild》


說起《Watch the Throne》,怎可不提及最火熱的專輯單曲《N*ggas in Paris》?找來 Lady Humps 的《Blades of Glory》與Puff Daddy、The Notorious B.I.G. 、Busta Rhymes 的《Victory》作樣本,剛看名子早已擺出一副勝利者的姿態上場。兩大說唱天皇的對嘴傲視群倫,「Psycho, I'm liable to go Michael, take your pick! Jackson, Tyson, Jordan, Game 6」,甚至傲慢得在歌詞教威廉王子處事。「Don't let me get in my zone」,你們都不要惹上 Jay-Z 與肯爺,不然只會永遠踩在王者的腳下!充滿蒙太奇效果、萬花筒鏡像的 MV 製作至令仍被奉為史上最傑出的嘻哈音樂視頻之一,造就《N*ggas in Paris》成為 Grammys 當年年度最佳說唱歌曲!



談起另一首作品《Otis》,不得不說它是如何製作出來 — 當時 Jay-Z 已在錄音室工作了一整天,而 Kanye 的航班卻延遲了。正當 Jay-Z 準備離開錄音室時,我們的天才肯爺剛好趕到,並拋出一句:「Yo hold on for a second!」Kanye馬上拿出MPC 節拍器,與 Jay-Z 一路看著邁阿密熱火隊與達拉斯小牛的 NBA 總決賽,一路打造這首採樣自 Otis Redding《Try a Little Tenderness》的《Otis》。Kanye 花了多少分鐘製作這首在Youtube已達2億流量的作品?僅需二十分鐘!《Otis》歌名同時向 Otis Redding 這位美國傳奇靈魂樂手作出致敬,也是 Jay-Z 與 Kanye 對60年代黑人騷靈音樂的一場緬懷。 



Kanye West 的專輯封面一直像他的音樂一樣精彩,不論是《808s & Heartbreak》找來 Kaws 繪出心碎節拍,抑或 George Condo 在《My Beautiful Dark Twisted Fantasy》的五張心理立體肖像都為嘻哈音樂創造出全新的表達方式。Kanye West 與 Jay-Z 更在《Watch the Throne》橫跨時尚界別,找來時任 Givenchy 創意總監 Riccardo Tisci 設計專輯封面。Riccardo Tisci 將幾何對稱印花、超現實主義的鍍金宗教圖像帶進專輯上,為整張大碟帶來莊嚴的儀式感。


除了封面以外,專輯內的 Artwork 同時呈現 Riccardo Tisci 的時尚美學,以大膽的動物圖騰融入 Kanye 與 Jay-Z 的人像上,再配合暗黑歌德的宗教圖騰。還記得十年前經典爆款、滿佈街巷的羅威納犬與五角星T恤嗎?然後再將格子襯衫綁在腰間,這些穿搭都是出於 Riccardo Tisci 的手筆,而《Watch the Throne》正是這個歌德潮流的重要推手與藍圖。



Kanye West 與 Jay-Z 的《Watch the Throne》57場巡唱簡直就是 Givenchy 的走秀!兩人每場演唱會都穿搭起五星衛衣、動物印花tee、褶皺皮褲... Kanye West 與 Jay-Z 當年就是 Givenchy 的代言人。Kanye 後來甚至找來 Riccardo Tisci 設計他與 Kim Kardashian 的婚禮禮服,可見他對 Riccardo Tisci 的作品有多鐘情。 



然而 Kanye West 的婚禮,同時令 Jay-Z 與 Kanye West 兩位師徒關係跌至冰點。在2014年 Kanye West 與 Kim Kardashian 的意大利華麗婚禮上,Jay-Z 與 Beyonce 兩人竟沒有去參加!Kanye 後來直言感覺被傷害了,並說如果大家都看待對方像家人一樣,根本沒可能缺席婚禮。2016年 Kanye West 更公開在表演上說出一段宣言:「我受傷了,Beyonce!我聽說你除非贏下 Drake 和我並拿得 MTV 年度最佳影片獎項,否則你不會表演。我們玩弄太多政治了!」事實上,Jay-Z和Kanye已有五年沒有合作製作歌曲。二人最後一起合作的單曲已是 Drake 於2016年發佈的《Pop Style》。兩人的關係同時被認定是《Watch the Throne II》推出遙遙無期的最大原因。直到兩年前Puff Daddy的生日派對上,兩人才再次在公開場面一起露面,關係才算是緩和。諷刺的是,當 Kanye 很大機會與 Jay-Z 推出《Watch the Throne》的續集時,Kanye 與 Kim 的婚姻卻又走到盡頭。



Jay-Z 與 Kanye 當年在《Watch the Throne》劃下了嘻哈音樂歷史的里程碑,沒有《Watch the Throne》這種類型的合作專輯就沒有後來 Drake與Future的《What A Time To Be Alive》、21 Savage 與Metro Boomin 的《Savage Mode》。兩人在這十年都經歷著不同的故事,但相信在《Watch the Throne II》上他們仍會透過音樂探索更多叛逆前衛的可能。






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