纽约之王 —— 怀念 Biggie Smalls《Notorious (2009)》


 


时光回到1997年的拉斯维加斯一个凌晨时份,街道在派对过后依然人声鼎沸,一架雪佛兰 Suburban 在熙熙攘攘的街道穿梭。当它停泊在红绿灯前,另外一架雪佛兰 Impala 驾于身旁,拉开车窗,突然伸出一支蓝钢手枪向其连环扫射,一位说唱歌手身中四枪,自此一个可以说是史上最具传奇性的美国东岸说唱歌手便撒手人寰。子弹赐给了他自由,失去驱壳后多年来却依然活在每个 Hip-hop 乐迷的心中。他就是 The Notorious B.I.G. ( Biggie Smalls,死后一直继续被尊称作 The King of New York 至今)。为了纪念他对 Hip-hop 无远弗届的成就及影响,近年不少纪录片均解构 The Notorious B.I.G. 的音乐生涯与私人生活,像近期 Netflix 上映的《 Biggie:I Got a Story to Tell 》。这次却想向各位分享2009年由George Tillman Jr. 执导的传记片《Notorious》,记录这位说唱家短暂却富传奇色彩的一生。


 


天资聪敏的少年与 Hip-hop 结缘


影片一开始以倒叙形式从Biggie的死亡回顾他的一生。 The Notorious B.I.G. 原名为 Christopher Wallace ,于1972年5月21日出生在纽约布鲁克林的 Bed-Stuy 区,并由母亲独力抚养。电影交代了 Biggie Smalls 天资聪敏并在学校经常考取好成绩,但他明白到学校未能满足他对街头生活的好奇心,并于17岁之龄掇学,与朋友 Lil' Cease (后来成为东岸说唱组合 Junior MAFIA 成员之一)及 D-Roc 投身贩毒。后来由于他当时的女友 Jan Jackson 怀孕, Biggie 只有更埋首于毒品枪支的世界。同时, Biggie 将聪敏的头脑及丰富的叙事能力应用于 Freestyle 及 Rap Battle 身上,于布鲁克林区的街头闯出名堂,从此便与 Hip-hop 结下不解之缘。


 


The King of New York 的降临


后来 Biggie Smalls 因为毒品被困于牢,他一直反思街头生活为他及家人带来什么,并透过说唱音乐将其记录下来。电影交代 Puff Daddy 成为 Biggie 第一个伯乐 (其实 Biggie 早已引起 DJ Mister Cee 的注意, DJ Mister Cee 曾于80年代跟另一位著名 Rapper Big Daddy Kane 合作而成名)。刚被 Uptown Records 裁掉的 Puff Daddy 努力游说 Biggie 加盟他们新成立的厂牌 Bad Boy Records ,后来都是 the rest is history 了。震惊 Hip-hop 界的说唱专辑《 Ready to Die 》横空面世且实现四白金销量成绩, Biggie 也横扫各个音乐颁奖典礼,歌曲如「Juicy」、「Party & bullsh*t」成街知巷闻。 Hip-hop 杂志《Source》封面印上 Biggie 耸立于纽约各高楼大厦中间,标题写上「The King of New York takes over」,气势磅礡。 Biggie 也于洛杉矶认识了另一位天皇级说唱歌手 2pac ,两位说唱巨星一见如故,惺惺相惜,连 Biggie 第一只劳力士也是 2pac 赠送的。然而,这一切却埋下日后 East West Coast Rivalry 的伏线。


 


七零八落、交代敷衍的东西岸对峙


电影没有详尽交代 East West Coast Rivalry ,只以 2pac 于纽约 Quad 录音室楼下被身中五枪而展开这场 Hip-hop 史上最著名而且结局最惨烈的东西岸撕杀。他当时发表了 Diss歌曲《Hit em' up》炮轰整个东岸说唱圈子,声称与 Biggie 妻子 Faith Evans 有染,讥讽 Biggie 模仿他的形象及强调以 Biggie、Puff Daddy 为首等人制造了企图枪杀的事件。影片从Biggie角度出发,在 2pac 连番攻击下认为深信沉默便可以让事件平息,与 2pac 和好如初。但事实上, East West Coast Rivalry 远比此等复杂。譬如早于 1991年来自纽约的 Rapper Tim Dog 已经 Release「F**k Compton」挑起东西岸对峙、Death Row Records 的老板 Suge Knight 眼见本来西岸 G-Funk 乐风盛行的说唱界被东岸开始抗衡而鼓吹事端、媒体的渲染如 VIBE 杂志与 Biggie 及 Puff 的访问也令 2pac 更为动怒等等,都是东西岸说唱对抗的关键。当然,一部两小时零九分钟的传记片很难将所有记录下来,亦没可能把人物描写得很客观。事件也随着两位说唱巨星分别于1996年及1997年被枪杀而作结。


 


影响 Biggie Smalls 的女人及 Lil Kim 的反击


这部电影同样交代了影响 Biggie 一生的四个女人:他的母亲,从小独力抚养他至成人、初恋情人 Jan Jackson 并为他诞下第一个儿子、Lil Kim,Biggie 情人及公司属下女说唱家、Faith Evans,Biggie妻子并且是90年代著名蓝调歌手。影片只是很概括的从她们与 Biggie 的故事带出家庭伦理的讯息,没什么特别。反之,Lil Kim 对此电影的批评却成为了当时其中一个话题。 Lil Kim 不满电影将她塑造成为一个泼辣、蛮不讲理的角色,也认为 Biggie 与她的感情远超于电影所表达般片面,并将矛头指面 Biggie 的母亲及 Faith Evans ,当时亦成为一段小插曲。 Lil Kim 及 Faith Evans 一直以来的 Beef 随着 2016年 Bad Boy Family Reunion Tour 一起表演而作结。


 


若果本身对 Hip-hop 音乐熟悉的歌迷而言,整部电影其实无甚惊喜,比起 2003年 Tupac 传记片《Tupac: Resurrection》来得逊色(2017年推出电影 《All Eyez on Me》 再一次纪念这位说唱传奇)。黑人街头底层的艰苦生活、东西岸说唱对峙经过以及 Biggie Smalls 音乐上的成就可以纪录得更为细致。然而,对于刚接触 Hip-hop 音乐的观众也许会因为这部电影对说唱更有兴趣。回到初衷,这部电影的目的都是希望能够将 Biggie Smalls 传奇的生涯作一个记录与纪念。谢谢你,Notorious B.I.G.!


 






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